Things I've learned about Parisians

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Well, the last twelve months have flown by! I've been living in Paris for nearly a year now, and it's been the craziest year of my life. I've learned a new language, started a new business, and have become my own boss. I've also adapted to a completely different way of life; yes, Paris is an international city and it's geographically not that far from the UK, but culturally it's incredibly different.

Here are a few things I've learned about Paris and its residents in the last 12 months...

Parisians are super friendly!

Yep, it's true, they really are! One of the first things people say to me when they hear that I live in Paris is 'ooh, people haven't been too mean have they?'. Even my Parisian friends seem nervous that people will be rude, but in my experience they couldn't have been more friendly. Of course, I try to help myself by speaking French wherever I go, and I've yet to meet someone who won't take the time to try and understand me, no matter how poor my accent. I even had a nice chat with a changing room assistant in a clothes shop the other day while I was waiting for my husband to try on jeans. I don't think that sort of thing has ever happened to me before!

Parisians love to have a good ol' rummage

In December I was lucky enough to be chosen to take part in Etsy Made In France with the Petit Paris Etsy team. It took the form of a pop-up market close to Galleries Lafayette, and was a BIG DEAL for me. It was my first in-person selling event in two years, and my first experience of meeting Parisian shoppers face-to-face. I spent ages preparing my stall layout; I thought I'd go with a classy, minimalist design (because, you know, Paris is fancy), and have just one of each item out on the table. The stall wouldn't be too overwhelming, people could clearly see what I had to offer, and I had lots of backup stock neatly organised under the table.

Things were a bit slow at the start of the first day, but that's not unusual, so I didn't worry. I *did* start to worry a bit when people would pass from the stall to my left to the stall to my right with barely a glance in my direction though...they hadn't had a chance to talk to me so surely they hadn't been put off by my poor French. I made every effort not to stare too much, or too little, and I hoped I wasn't doing weird things with my face. Eventually I got chatting with a couple of my stall neighbours who suggested that I put lots more stock out on my table, to make it look cluttered. I was so surprised! I'd taken so long to design a beautiful neat stall, and here they are telling me to mess it up?!

Well, I'm glad I took their advice because the moment I chucked all my products on the table, people started flocking over. It was the weirdest thing, and such an instant change. Suddenly people couldn't wait to have a rifle through, and I sold out of moon cufflinks on the first day! So, I've learned a lesson thanks to my stall neighbours: Parisians love to dig for treasure.

Parisians love a bit of banter

My husband, Tom, and I wore necklaces with our names on at Etsy Made in France, laser cut in the same wood as my products. The baristas at the event's coffee shop just LOVED surprising us by saying 'bonjour Becky et Tom' whenever we got a coffee - and EVERY TIME we forgot that it said our names right there on our chests...!

 

 
 
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You can also find the aforementioned astronomically accurate laser cut jewellery here: BeckyQoF Shop

Or why not come and say hi on Instagram? Find me at @BeckyQoF

 

 

 

My original version in French, originally published on the Petit Paris Etsy Team blog:

Eh bien, les douze derniers mois ont passé vitement! J'ai habité à Paris pendant près d'un an, et c'est l'année la plus animée de ma vie. J'ai appris une nouvelle langue, j'ai commencé une nouvelle entreprise et je suis devenu mon propre patron. Je me suis également adapté à un mode de vie complètement différent; oui, Paris est une ville internationale et géographiquement il n'est pas très loin du Royaume-Uni, mais culturellement c'est incroyablement différent. Voici quelques choses que j'ai apprises au sujet de Paris et de ses résidents au cours des 12 derniers mois ...

Les Parisiens sont super sympas!

Oui, c'est vrai, ils le sont vraiment! L'une des premières choses que les gens me disent quand ils entendent que je vis à Paris est 'ooh, les gens ne sont pas trop méchants?' Même mes amis parisiens semblent inquiets que les gens seront désagréables, mais dans mon expérience, ils sont l'inverse. Bien sûr, j'essaie de m'aider en parlant toujours Français, et je n'ai pas rencontré quelqu'un qui ne prendrait pas le temps d'essayer de me comprendre, même si mon accent est terrible. La semaine dernière j'ai eu une conversation agréable avec une vendeuse dans un magasin de vêtements pendant que j'attendais mon mari qui a essayé un jean. Seulement à Paris!

Les Parisiens adorent fouiller!

En décembre j'étais choisi pour participer à Etsy Made In France avec Team Petit Paris. C'était un marché pop-up près de Galeries Lafayette, et a été une grande affaire pour moi. C'était mon premier événement de vente en personne depuis deux ans, et ma première expérience de rencontre face à face avec des acheteurs Parisiens. J'ai passé beaucoup de temps à préparer ma table; J'ai choisi un design chic et minimaliste (parce que, vous savez, Paris est chic), avec juste un de chaque collier sur la table. Le stand ne serait pas trop accablant, les gens pourraient voir clairement mes produits, et j'avais beaucoup de stock parfaitement organisé sous la table.

 Avant....

Avant....

Mes ventes étaient un peu lentes au début de la première journée, mais ce n'est pas bizarre, donc je ne me suis pas inquiété. Je commençais à m'inquiéter un peu quand les gens passaient de la table à ma gauche à la table à ma droite, comme si j'étais invisible! Je faisais tous les efforts pour ne pas trop regarder, ou trop peu, et j'espérais que je ne faisais pas des choses bizarres avec mon visage. Finalement, j'ai bavardé avec quelques-uns de mes voisins de marché qui m'ont dit d'en mettre beaucoup plus sur ma table, pour que ça ait l'air désordonné. Quelle surprise! J'avais pris tellement de temps pour concevoir un beau stand bien soigné, et ils me disent de le gâcher?!

Eh bien, je suis content d'avoir suivi leur conseil, car dès que j'ai jeté tous mes produits sur la table, les gens ont commencé à affluer. C'était la chose la plus étrange, un change instantané. Soudainement tout le monde voulait regarder, et j'ai vendu tous les boutons de manchette de lune le premier jour! Donc, j'ai appris une leçon à grâce de mes voisins de marché: les Parisiens aiment creuser pour trouver des trésors.

 ...et après!

...et après!

Les Parisiens aiment un peu de badinage

Mon mari Tom et moi, nous portions des colliers avec nos noms durant Etsy Made in France, découpés au laser dans le même bois que mes produits. Les baristas au café de l'événement ont juste adoré nous surprendre en disant "bonjour Becky et Tom" quand nous avons eu un café - et chaque fois nous avons oublié que nos noms étaient là-bas sur nos coffres ...!